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インタビュー

木下マイスター東京・及川瑞基(後編):Tリーグでのプレーとめざす進化

2021年2月17日 09:30配信
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近年、日本が飛躍的に力をつけ、世界一の座にも手が届きつつある卓球。

試合では、スピード、回転、コースの変化を組み合わせ、戦術を練り、その勝敗には、メンタル面も大きく影響する。選手たちは、わずか直径40mm、重さ2.7gのボールに人生をかけ、それぞれの物語を紡いでいる。

この連載コラムでは、さまざまな選手たちにインタビューし、そのプレーや人間性の魅力に迫る。

今回は、1月に行われた全日本選手権で、見事、初優勝に輝いた及川瑞基選手。

(聞き手・文=山﨑雄樹)



<後編:Tリーグでのプレーとめざす進化>

―及川選手のプレースタイルは、これまで安定感抜群で粘り強いという印象がありましたが、全日本選手権では両ハンドを振り抜き、とても攻撃的でした。

及川選手(以下、「」のみ)

「もちろん、皆さんのなかにも、粘り強い、ラリーに強いという印象があると思いますが、自分はどんどん進化していかないと、これから世界で勝てないので、全日本選手権でアピールできたらいいな、と思っていました。アピールするためには、勝たなければなりません。進化しながら、勝って結果を残したい、という気持ちがあったので、攻撃的に両ハンドを振っていきました」


―ドイツ・ブンデスリーガで取り組んできたこととは。

「口で説明するのは、なかなか難しいのですが、ドイツで試合を多くやってきて、試合勘や戦術の切り替えを磨くことができました。バックハンドの強化にも取り組んできました。その成果を、今回の全日本で、発揮したかったです。これだけ活躍している日本のエースの張本を相手にどれだけやれるのかと思っていました」


―今シーズンから参戦しているTリーグについてはいかがでしょうか。

「僕は、ドイツでのプレー経験が長くて、ヨーロッパの選手と対戦することが多かったです。ヨーロッパの選手はパワーがあって、日本人選手とはプレーのタイミングも違います。それで、正直、自分のなかでは、日本人選手特有のプレーの速さやサーブ・レシーブのうまさに対して苦手意識がありました。成績も五分五分か、負け越しも覚悟していました。でも、(1月31日の試合を終えて)8勝4敗と、思った以上に勝つことができているので、すごく自信になっています。その結果が全日本につながったと思います」


―Tリーグでの目標は。

「MVPなどは狙っていなくて、気が付いたら『あいつ、けっこう勝っているな』と言われるような『隠れた1勝を挙げる存在』になりたいです(笑)。チームとして、もちろんレギュラーシーズン1位をめざしていますし、プレーオフ・ファイナルでも勝って優勝することが目標です。自分自身は、試合をしながら本当に進化していきたいので、攻撃的な両ハンドの卓球を、もっと磨いていかなければならないと思っています」


―及川選手のトレードマークと言えば勝利後の「敬礼ポーズ」ですね。

「意識して敬礼ポーズをやっているわけではありませんが、ブンデスリーガのある試合で、咄嗟にやりました。全日本は、個人戦で観客もいなかったので、特にやろうとは思っていませんでした。それよりも、皆さんに覚えていただくために、張本の『チョレイ!』のようなトレードマークやキャッチフレーズが欲しいです(笑)。例えば、『ドイツ』や『欧州(ヨーロッパ)』といった言葉をうまく使えたらいいのですが」



―練習などの1日の生活スケジュールを教えていただけますか。

「朝は8時15分~20分に起床して、朝食は絶対に、納豆を食べると決めています。自転車で練習場に向かって、午前と午後の2回練習をします。残って練習するときもあれば、ウェイトトレーニングをするときもあります。寝るのは0時ぐらいです」


―「絶対に」納豆を食べるのですね。

「ナショナルチームの合宿中も、朝、昼、晩と、納豆を食べています。『納豆卵かけ御飯』が小学生の頃から好きで、ずっと食べています。熱い御飯の上に納豆をのせると、最初は冷たかった納豆がだんだんと温かくなってきます。それが、またおいしいです。一番好きなのは、「たまご醤油たれ」の納豆です。あれは、マジでうまいです(笑)。粒の大きさは、小さい方が好きで、ひきわり納豆も好きです。仙台の方では、納豆餅を食べることもあります」


―趣味やオフの過ごし方などリフレッシュ方法は。

「ゴルフに行くこともありますが、英語やドイツ語など語学の勉強をすることが多いです。たまに簿記の勉強もします。韓流ドラマを見ることも好きなので、韓国語を覚えようとしたこともあります。中国語は、卓球の専門用語については、ほとんどわかります」



―最後に今後の目標を教えて下さい。

「まず、Tリーグで優勝することです。世界選手権にも出たいので、世界ランキングを上げることと、2024年のパリオリンピックに出ることです。そのために日々、進化をめざしています」

【プロフィール】

及川 瑞基(おいかわ  みずき)

1997年6月26日生まれ。宮城県黒川郡大和町出身。5歳(幼稚園年長)のとき姉・さくらさんとほのみさんの影響もあり、張本智和の両親が指導していた「仙台ジュニア」で卓球を始める。名門・青森山田中学・高校から専修大学に進む。中学3年生から大学4年生までドイツ・ブンデスリーガでプレー。高校2年生のときに全日本選手権ジュニアの部で優勝、大学3年生、4年生と全日本学生総合選手権で連覇を飾り、全日本選手権では三部航平(現・シチズン時計)と組んだダブルスで優勝に輝いた。Tリーグでは今シーズンから木下マイスター東京でプレー。世界ランキングは63位(2021年第5週現在)。戦型は右シェークハンド両面裏ソフトのドライブ攻撃型。得意なプレーはフリック。

【著者プロフィール】

山﨑 雄樹(やまさき  ゆうき)

1975年生まれ、三重県鈴鹿市出身。小学生、中学生と懸命に卓球に打ち込んだが、最高成績は県4位、あと一歩で個人戦の全国大会出場はならず。立命館大学産業社会学部を卒業後、20年間の局アナ生活を経て、現在は、フリーアナウンサー(圭三プロダクション所属)として、Tリーグ(dTVチャンネル・ひかりTV・AmazonPrimeVideoなど)や日本リーグ(LaboLive)、全日本選手権(スポーツブル)など卓球の実況を担当。

また、愛好家として、40歳のときにプレーを再開し、全日本選手権(マスターズの部・ラージボールの部)に出場した。

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